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Ahorre dinero con un horno híbrido


Los sistemas híbridos se componen de un horno de gas y una bomba de calor eléctrica. Ilustración: My Air Today

Tuvimos que tomar muchas decisiones cuando construimos nuestra nueva casa de construcción. No me di cuenta en ese momento (nunca antes había construido una casa), pero quizás nuestra toma de decisiones más importante se centró en el sistema HVAC.

La tendencia en las nuevas construcciones en estos días es hacia la eficiencia energética, y estábamos completamente de acuerdo con eso. Y vivir donde lo hacemos en la península de Delmarva, donde actualmente no hay acceso al gas natural, la eficiencia es excepcionalmente importante. La mayoría de los sistemas de calefacción aquí son accionados por electricidad o propano. (Hay algunos sistemas geotérmicos en el área pero no muchos).

El propano es muy costoso, al menos un tercio más que el gas natural, por lo que la mayoría de las personas en el área optan por bombas de calor eléctricas. El único problema es que las bombas de calor eléctricas no funcionan de manera eficiente una vez que la temperatura cae por debajo de los 40 grados Fahrenheit. No vivimos en un clima helado, pero tenemos clima frío. Y nuestra experiencia de vivir en alquileres con bombas de calor eléctricas no fue del todo favorable.

Horno Híbrido Amana. Foto: Jencelene

Así que optamos por un sistema híbrido de bomba de calor, una unidad de doble combustible y doble velocidad de ventilador de Amana. Ahora obtenemos lo mejor de lo que la electricidad y el propano pueden ofrecer.

Cuando está por encima de 40 grados (el umbral de temperatura es programable), nuestro horno utiliza la bomba de calor eléctrica para calentar nuestro hogar. Y cuando cae por debajo de 40, la porción alternativa de propano de la unidad se activa para calentar.

Durante nuestra fase de planificación de la vivienda, estimamos que este sistema híbrido de bomba de calor nos ahorraría de $ 1,200 a $ 1,500 al año en costos de combustible en comparación con un horno convencional de gas propano. Eso es un gran problema!

Además de la opción de combustible dual, también utilizamos un sistema de doble ventilador. Cuando es relativamente templado, y la casa solo necesita calentarse 10 o 15 grados, el horno conserva la energía usando la velocidad más baja del ventilador. Cuando es realmente frío, la configuración de mayor velocidad se activa para que el aire caliente se mueva más rápido a donde necesita ir.

Cada hogar y situación es diferente, así que cuando planifique un horno, considere lo siguiente:

- ¿Cuáles son las opciones de combustible disponibles en su área y cómo son los mercados para esos combustibles? ¿Son relativamente estables o puede haber grandes fluctuaciones en el costo? ¿Cuál es la mejor manera de protegerse contra eso al elegir un horno?

- ¿Cómo es el clima donde vives? ¿Son los inviernos suaves o duros? ¿Qué tan difícil necesitará funcionar este horno?

- ¿Cuánto serán los costos de combustible? ¿Se puede ahorrar dinero con un sistema híbrido? Si es así, ¿cuánto tiempo le tomará pagar por sí mismo y planea quedarse en su casa tanto tiempo?

Los sistemas híbridos de bomba de calor son más caros que los sistemas tradicionales, pero pueden pagarse en tres o cinco años, o menos, como en nuestro caso. Y me complació descubrir durante una evaluación reciente de nuestra casa que un sistema híbrido de bomba de calor realmente agrega valor a una casa.

Al elegir un sistema HVAC, definitivamente vale la pena el esfuerzo de sacar su calculadora e investigar un poco. El tiempo que pasa planeando por adelantado realmente puede valer la pena a largo plazo.

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