Casas históricas y más

La casa del renacimiento griego


Residencia James L. Kemper, Madison, Virginia. Foto: Flickr

El renacimiento griego capturó el espíritu estadounidense como ningún otro estilo lo había hecho. Visitar una ciudad virgen que prosperó en los años entre 1820 y 1860 es ver la democracia en funcionamiento. Hay grandes casas griegas con columnas independientes que enmarcan bonitos porches delanteros (algunas personas piensan en tales lugares, en una pequeña simplificación de la historia de la arquitectura, como casas "Ido con el viento"). Pero también hay viviendas más simples para los trabajadores. Tome una de estas estructuras simples, quítele los detalles del Renacimiento griego, y lo que surgiría sería la Casa Básica, tal vez un Cape Cod disfrazado, ese diseño altamente adaptable del siglo XVIII. Y estos edificios de inspiración griega se encontraron en toda la nación, trasladándose desde la costa este en la década de 1820 hacia el oeste, donde, ya en la década de 1860, los californianos todavía estaban construyendo casas de renacimiento griego.

El mismo escritor-carpintero, Asher Benjamin, que ayudó a correr la voz sobre la Casa Federal, también vivió el tiempo suficiente para jugar un papel con el estilo griego. Sus libros de patrones posteriores llegaron a constructores que nunca viajarían a centros culturales estadounidenses como Boston, Filadelfia o Nueva York y verían los principales edificios del Renacimiento griego en esas ciudades, y mucho menos irían al extranjero para visitar el Partenón. No tuvieron que hacerlo, gracias a la cuidadosa prescripción de Benjamin de proporciones griegas, detalles de ventanas, construcción de escaleras y mucho más. El modo griego también tenía el patriotismo. Justo cuando el estilo del renacimiento griego estaba ganando popularidad en los Estados Unidos en la década de 1820, los mismos griegos luchaban por la independencia. Quizás ese paralelismo con su propia historia revolucionaria fue parte del atractivo para los estadounidenses de la arquitectura griega.

Por muchas razones, el estilo griego apareció en paisajes urbanos desde Connecticut hasta California. La característica más aparente de la casa del renacimiento griego es su acabado exterior. Una generación anterior, las grandes extensiones de molduras habrían requerido mucho cepillado manual, pero la nueva maquinaria de cepillado produjo tableros anchos y lisos a un costo razonable. De repente, incluso las personas de medios modestos podían permitirse viviendas que replicaban la apariencia de un templo griego. Había pilastras o tableros de esquinas anchas que definían las esquinas de la estructura. Arriba, un amplio friso horizontal con molduras moldeadas separaba la pared de la casa griega de la cornisa que sobresalía del techo. Las molduras en negrita agregaron sombras y escala. El efecto fue crear un estilo que era a la vez único en Estados Unidos, pero orgulloso, vinculado a una gran tradición histórica.

La clásica casa del renacimiento griego tiene una fachada principal con un frontón que da a la calle. En la parte superior de una base cuadrada se encuentra el techo triangular, sostenido por columnas o pilastras. El techo no tiene una pendiente pronunciada. Los adornos griegos también se aplicaron a casas de muchas formas y tamaños diferentes, incluida la Casa básica compacta de un solo piso y el Colonial clásico más grande con sus dos pisos.

Si bien su diseñador podría haber querido aludir a los antiguos ideales griegos de la democracia, la casa de estilo griego tenía una inclinación claramente práctica. La simetría se abandonó rápidamente: una configuración siempre popular del frontón griego tiene la entrada no en la bahía central sino en un lado. Conocido por el nombre bastante engañoso de "colonial de pasillo lateral" (las colonias han ganado su independencia y se han convertido en una república desde hace mucho tiempo), esto resultó ser una fórmula duradera. A menudo, las casas del Renacimiento griego tenían un codo que se extendía desde un lado, al frente de un porche.

Los pórticos eran nuevos en esta época, pero la tradición de que la puerta de entrada era una declaración audaz permaneció, y las puertas en las casas del Renacimiento griego generalmente tienen pilastras o columnas pesadas, así como luces laterales rectangulares y travesaños. La escala de las molduras en general puede parecerle a un estudiante de diseño federal muy pesada e incluso torpe, pero en cierto sentido fueron una celebración de la nueva capacidad del maderero para producir tableros anchos y cepillados a máquina.

NOTAS DEL REMODELADOR. Donde había granjas en el siglo XIX, probablemente encontrarás granjas griegas. La mayoría son casas sólidas y prácticas. Los detalles no son quisquillosos, y estas casas se restauran y reparan fácilmente. Las casas del renacimiento griego a menudo se han agregado a lo largo de los años, y agregarlas nuevamente es más fácil que con las casas simétricas anteriores. Si planea agregar, intente replicar las molduras, el friso, los tableros de las esquinas y otros adornos para unificar el conjunto. The Greek Revival House tiene menos encanto artesanal que las casas anteriores, pero estas son casas prácticas y resistentes que hablan honestamente de su tiempo.

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